ЧЕЛОВЕК, ПОБЕДИВШИЙ СТАЛИНА

Главным смыслом жизни Льва Александровича Зильбера (1894 – 1966) была Наука.

Как и многие другие гении Страны Советов он был незаслуженно оклеветан, лишён свободы и в нечеловеческих условиях ГУЛАГа работал, думал, экспериментировал и создал новое научное направление, которое сегодня определяет многое в здоровье и жизни всего человечества.

Когда знаменитый писатель Вениамин Каверин только приступил к наброскам плана «Двух капитанов», его старший брат Лев Зильбер выл от боли, получая удары коваными сапогами под ребра и корчась на каменном полу Бутырки. Из него выбивали признание в намерении заразить Москву энцефалитом через водопровод.

Это уже был второй его арест.

Первый раз вирусолога Зильбера арестовали в 1930-м – «за распространение чумы в Советской Армении» – сразу после того, как он победил страшную эпидемию этой болезни в Нагорном Карабахе.

По возвращении в Баку он был представлен к ордену Красного Знамени и вскоре арестован по обвинению в диверсии с целью заразить чумой население Азербайджана.

Через 4 месяца, по ходатайству Максима Горького, к которому обратился младший брат Льва Зильбера писатель Вениамин Каверин, Зильбер был освобождён.

Он не оговорил себя тогда и не собирался делать это сейчас. И никакие пытки не могли заставить его подписать признание в шпионаже в пользу иностранного государства.

Человек огромной воли и мужества, позже в своём дневнике он напишет: «Следователя нужно оставлять раздражённым, доведённым до бешенства, проигравшим в дуэли между безоружным человеком и махиной палачества, подлости и садизма».

Всего пару месяцев назад – весной 1937 года – Лев Александрович совершил прорывное открытие. Он выделил из мозга человека, умершего от клещевого энцефалита, первый в истории медицины штамм этого смертельного вируса.

Вакцину он разработать не успел – вместо лаборатории его ждали донос, тюремная камера, сломанные рёбра, отбитые почки, пытки бессонницей и голодом.

Его отправили отбывать срок в Печорские лагеря, где он почти уже умер от голода и переохлаждения, когда жена начлага начала раньше времени рожать. Зильбер удачно принял ребёнка и в благодарность был назначен главным врачом в лагерный лазарет.

Заключённые в то время массово умирали от пеллагры – тяжёлой разновидности авитаминоза. Зильбер провёл серию опытов и разработал лекарство от пеллагры на основе мха и дрожжей. Тысячи жизней были спасены.

На разработанное Зильбером лекарство было получено авторское свидетельство на изобретение, которое было записано на имя «НКВД».

В 1939 году он был освобождён и стал заведующим отделом вирусологии в Центральном институте эпидемиологии и микробиологии Наркомздрава СССР, однако в 1940-м был арестован в третий раз.

Его снова пытали, и он снова ничего не подписал. В результате он оказался в «химической шарашке», где разрабатывали дешёвые методы производства спирта.

Там, покупая у зэков живых крыс за махорку, он провёл серию экспериментов, в ходе которых подтвердил вирусный механизм возникновения рака.

Своё революционное открытие он записал микроскопическим шрифтом на двух листках папиросной бумаги, которые смог незаметно передать на волю во время свидания с первой женой – Зинаидой Ермольевой, известным микробиологом, создательницей советского пенициллина.

Именно она сумела собрать подписи авторитетных медицинских светил СССР под просьбой освободить гениального коллегу.

Открытие Зильбера было настолько ценным, что за вирусолога вступился даже главный хирург Красной Армии – Николай Бурденко. Его письмо с подписями более чем десятка академиков легло на стол Сталину в марте 1944 года.

В тот же день Зильбера освободили.

Летом 1945-го он нашёл и вывез в СССР семью – жену, сестру жены и двоих сыновей, уцелевших в немецких рабочих лагерях, где они провели три с половиной года.

В том же году произошло из ряда вон выходящее событие: Сталин лично извинился перед учёным и вручил ему премию своего имени.

Другого такого случая, когда всесильный генералиссимус попросил прощения у «стёртого в лагерную пыль», битого, ломаного, но не сломленного интеллигента, история не помнит.

Льва Зильбера избрали действительным членом Академии медицинских наук, назначили научным руководителем Института вирусологии АМН СССР и главой отдела вирусологии и иммунологии опухолей Института эпидемиологии, микробиологии и инфекционных болезней АМН СССР.

Однако одержать победу над раком Льву Зильберу так и не удалось. Но всей своей жизнью он смог доказать, что страшная опухоль произвола, поразившая нашу Родину, отступает перед твёрдостью человеческого духа и чистотой сердца.

Лев Александрович Зильбер навсегда останется в нашей памяти не только великим учёным, но и безоружным человеком, выигравшим дуэль с «махиной палачества, подлости и садизма».

Сергей Протасов